Dawn Paley

Exigen a propietario británico de la principal empresa de electricidad en Guatemala respuesta ante asesinatos durante protestas

Posted in En español, Guatemala by dawn on 16/11/2012

Publicado en The Guardian, versión traducida en SubVersiones.

Por Dawn Paley y Jonathan Watts, 12 de octubre, 2012.

Se le ha exigido tomar acciones al grupo financiero británico después de que en Guatemala militares acribillaron a ocho indígenas que protestaban contra la proveedora de servicios públicos que pertenece a este grupo financiero, por los aumentos en las tarifas de la luz.

Nueve soldados, incluido un coronel serán sometidos a juicio por la represión que pretendía dispersar a los manifestantes que se oponían al incremento en los recibos expedidos por Energuate, perteneciente a Actis, empresa de capital privado escindida de la Institución Británica Financiera para el Desarrollo en 2004. Los miembros de la comunidad que participaron en las protestas contra Energuate dijeron que sus dueños británicos, así como el gobierno guatemalteco, deben tomar acciones para evitar tragedias similares en un futuro.

“Necesitan escuchar nuestras demandas… Como pueblos indígenas, nosotros estamos consumiendo su energía, y ellos se están enriquecido a costa de la gente”, comentó Juana Celestina Batz Puac, habitante de Totonicapan y testigo de los asesinatos. “Nuestras acciones son a causa de la electricidad”, dijo.

Para las familias campesinas de Totonicapán, las tarifas energéticas han incrementado más del doble en el transcurso del año pasado hasta alcanzar los $11.7 dólares (150 pesos mexicanos). “Eso es demasiado”, dice Juana.

Representantes de 48 Cantones de Totonicapán, una municipalidad serrana con una población mayormente Maya-K’iche’, levantaron barricadas en la autopista Interamericana el pasado 4 de Octubre para protestar contra el alza de tarifas y otras medidas que consideran desfavorables para los indígenas, incluyendo reformas constitucionales, así como la revisión del programa de capacitación para los maestros.

De acuerdo a un reporte de las Naciones Unidas publicado el jueves, los manifestantes lanzaron piedras a las tropas de los tres vehículos del ejército, mismos que respondieron con gas lacrimógeno. Mientras la gente intentaba huir, los soldados abrieron fuego con munición real, matando a ocho personas, indica el reporte. Treinta y tres manifestantes y 13 miembros del ejército resultaron heridos en la confrontación.

Las protestas contra Energuate, una de las principales proveedoras de servicios públicos en Guatemala, se han intensificado desde 2009. En mayo, residentes ocuparon las oficinas en Totonicapán para exigir la cancelación de un contrato de alumbrado publico.

La compañía de electricidad dijo que no había nada de que culpabilizarla. “Fundamentalmente, esta situación produjo un conflicto que nosotros no causamos,” dijo Maynor Amezquita, vocero de Energuate. “Nosotros tan solo cobramos lo que la [Comisión Nacional de Energía Eléctrica] estipula que debemos cobrar.” Amezquita dijo que las municipalidades fijan el precio de electricidad y alumbrado público, y la compañía expide los recibos por el servicio. Los miembros de 48 Cantones de Totonicapán, que no residen en el centro del pueblo, pagan mensualmente alumbrado público que no les beneficia.

Ni Energuate ni Actis han expedido un comunicado oficial acerca de los asesinatos en Totonicapán. Energuate, antes Deocsa y parte de Gas Natural Fenosa, fue comprada por Actis en mayo de 2011. Abastece electricidad a 1.4 millones de personas en áreas rurales de Guatemala, cubriendo 94% del territorio nacional.

Una versión en inglés fue pueblicada en: http://www.guardian.co.uk/world/2012/oct/12/uk-guatemalan-energy-firm-protest. Traducción de Carolina Corral.

 

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