Dawn Paley

Time to monitor Guatemala’s mining sector?

Posted in Guatemala, Mining by dawn on 29/11/2012

Last week I was interviewed during an episode of Inside Story Americas on Al Jazeera English where the topic at hand was Canadian mining in Guatemala.

And as to the question above: Even effective monitoring wouldn’t come close to what’s needed to prevent further disasters like the one people are living in San Marcos because of the Marlin Mine. There is no sustainable way to take out five grams of gold per tonne of ore. Open pit gold mega-mining is pure greed and shouldn’t be permitted anywhere.

Anyhow, if you haven’t seen it already, do have a look!

Canadian Mining on Trial

Posted in Guatemala, Indigenous Resistance by dawn on 26/11/2012

I was lucky to have had the chance to visit El Estor, Guatemala again recently, for the first time since I reported on the evictions that took place there in late 2006 and early 2007.

Canadian Mining on Trial: Guatemalan delegation travelling to Canada to challenge corporate impunity

Published by The Dominion, November 21, 2012

EL ESTOR, GUATEMALA—The rain won’t let up. It muddies the ground and pounds the corrugated metal roof of Angelica Choc’s house on the edge of the Guatemalan town of El Estor, enveloping the small gathering on the porch in a curtain of water. If it wasn’t for the violence surrounding a proposed nickel mine near the community, the evening’s gathering would likely have included her husband, Adolfo Ich. Maybe, at the end of the gathering, Ich would have taken out his guitar and begun an impromptu sing-a-long.

But there’s no celebration here. Instead, Choc sits on a plastic chair, sipping sweet coffee, talking through the logistics of an upcoming trip to Toronto with her sister-in-law, Maria Cuc Choc and their friend German Chub. All three are worried about how German, who is paralyzed from the waist down, will manage on the flight. What if he has to go to the bathroom on the plane, they wonder. They discuss what kind of clothes they might need for the cold. There are another two women accompanying them on the trip, and none of them own suitcases. The conversation slips back and forth between Spanish and Q’eqchi’, punctuated by laughter.

On the wall near the front door of Choc’s small wooden house is a simple altar in memory of her late husband. Two framed photos of Ich hang on the wall, his gaze straight and serious. His guitar hangs on the wall, gathering dust. A longtime Q’eqchi’ activist involved in various land struggles, Ich was murdered in September 2009 by private security guards in the employ of Hudbay Minerals.

“We’re going to travel [to Canada] because we want to demand justice,” Choc told The Dominion. “I have faith and hope that we’ll be successful. That’s what we want.” Choc, Chub, Cuc, and two others will travel to Canada for cross-examination by Hudbay’s legal team during the last week in November.

“This will be the first time, as far as I know, that individuals harmed by Canadian mining projects in other countries will have travelled to Canada to provide evidence for use in Canadian courts,” according to Grahame Russell of Rights Action, a solidarity organization involved in supporting community members resisting nickel mining in the El Estor region. “The questioning, under oath, will take place out of court and may be used in court.” (more…)

CREOMPAZ: Guatemala’s ‘Little School of the Americas’

Posted in Guatemala by dawn on 21/11/2012

Here’s a short piece on CREOMPAZ, a military base with a history of terror and present-day peacekeeping operations. Published by Upside Down World.

COBAN, GUATEMALA—Since February, forensic anthropologists have turned up over 400 skeletons at a military base in Coban, Guatemala, in what has fast become one of the largest discoveries of a clandestine mass grave in the country. During the country’s 36 year long internal armed conflict that led to acts of genocide, the base at Coban was a center of military coordination and intelligence.

But what sets this dig apart is that it is taking place at a military base that remains active today: foreign military and police arrive regularly at the base to train troops from Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras, and the Dominican Republic. In 2006, the military zone in Coban was renamed CREOMPAZ, which stands for Regional Training Command for Peacekeeping Operations.

The horrid history of the military base in Coban—and the impunity with which mass killings of men, women and children were carried out—provides a disturbing backdrop for present day “peacekeeping” operations.

Evidence of the ongoing excavation is all over Guatemala’s capital city, in the form of ads gracing billboards and bus stops. On the right hand side of the ad is a stock photo of a woman in a surgical mask, looking at a medical instrument. In Los Angeles, it might be a weight loss ad, in Houston, promotion for a private hospital. Not here. Instead, text across the top reads: “Do you have a family member disappeared between 1940 and 1996?” Then, “with DNA we are identifying them. A spit sample is enough.”

The Forensic Anthropology Foundation of Guatemala (FAFG) put the ad campaign together in attempt to identify the skeletons of the disappeared by matching them with DNA from their living family members. FAFG anthropologists are at work around Guatemala, digging, dusting, recording and finally exhuming human remains.

CREOMPAZ is one of the largest current excavations. (more…)

Nueva Esperanza, Guatemala

Posted in En español, Guatemala, Mexico by dawn on 19/11/2012

Aqui, la versión castellana de un articulo que fue publicado por Canadian Dimension en Agosto, 2012. Traducido por Nicolás Olucha Sánchez y publicado por Upside Down World en español.

En un sombrero lleno de tierra a punto de convertirse en barro, Rosli Oded y su marido, Aroldo Morales López, mecen a su hijo en la hamaca. La lluvia que resonaba sobre los tejados de chapa y los toldos durante la noche ha amainado finalmente, dando paso a una mañana fría y gris. La nueva familia nos ofrece café caliente y dulce, cocinado sobre una pequeña hoguera en un rincón de la chabola en la que llevan viviendo desde septiembre, cuando policías y soldados les obligaron a abandonar sus hogares.

Oded y Morales vuelven a ser campesinos sin tierras, como ya lo fueron cuando emigraron por primera vez a este lugar remoto de Guatemala para colaborar en la fundación de la comunidad de Nueva Esperanza, hace doce años. “Nos dijeron que había tierras, así que vinimos aquí”, afirma la madre de Oded, que vive en otra chabola al lado de su hija.

La comunidad original de Nueva Esperanza se estableció en el Parque Nacional Sierra del Lacandón, en el departamento de Petén, al norte de Guatemala, cerca de la frontera con México. El parque se creó en 1990, cuando la guerra civil todavía azotaba al país. Lo dirigen conjuntamente la organización no gubernamental privada Defensores de la Naturaleza y el Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP). Pero en lugar de ofrecer asistencia a una comunidad cuya huella ecológica es diminuta, (viven sin coches, agua corriente ni electricidad), el gobierno de Guatemala los echó. (more…)

Exigen a propietario británico de la principal empresa de electricidad en Guatemala respuesta ante asesinatos durante protestas

Posted in En español, Guatemala by dawn on 16/11/2012

Publicado en The Guardian, versión traducida en SubVersiones.

Por Dawn Paley y Jonathan Watts, 12 de octubre, 2012.

Se le ha exigido tomar acciones al grupo financiero británico después de que en Guatemala militares acribillaron a ocho indígenas que protestaban contra la proveedora de servicios públicos que pertenece a este grupo financiero, por los aumentos en las tarifas de la luz.

Nueve soldados, incluido un coronel serán sometidos a juicio por la represión que pretendía dispersar a los manifestantes que se oponían al incremento en los recibos expedidos por Energuate, perteneciente a Actis, empresa de capital privado escindida de la Institución Británica Financiera para el Desarrollo en 2004. Los miembros de la comunidad que participaron en las protestas contra Energuate dijeron que sus dueños británicos, así como el gobierno guatemalteco, deben tomar acciones para evitar tragedias similares en un futuro.

“Necesitan escuchar nuestras demandas… Como pueblos indígenas, nosotros estamos consumiendo su energía, y ellos se están enriquecido a costa de la gente”, comentó Juana Celestina Batz Puac, habitante de Totonicapan y testigo de los asesinatos. “Nuestras acciones son a causa de la electricidad”, dijo. (more…)

Guatemala: Peaceful Resistance in the Face of Violence

Posted in Guatemala, Mining by dawn on 14/11/2012

I had the chance a couple of weeks ago to head over to San José del Golfo and visit some of the folks holding down a camp in front of the entrance to a proposed mine. Yesterday, folks from the company tried to enter the site, and this morning I received two more messages that the community is preparing for another attempted incursion by workers of the company. I’ll do my best to keep folks posted. In the mean time, here’s the piece I wrote up after my brief visit to the site last month.

Guatemala: Peaceful Resistance in the Face of Violence, Upside Down World, October 24, 2012

Telma Yolanda Oquelí Veliz, who was nearly killed for her activism against mining in San José del Golfo, Guatemala, spoke out publicly Monday morning for the first time since the attack against her in June.

“I want to tell the world that here in Guatemala there is a peaceful resistance that exists, and we are prepared to stay here as long as possible,” said Oquelí, sitting upright on a plastic chair inside a permanent camp blocking the entrance to a proposed gold mine about 30km from Guatemala City. “We always hoped no blood would be spilled in this struggle, and personally mine did, but I think it has been a very important test and today I am back in action, and I know that they will not quiet me, while god gives me life I will continue.”

While Oquelí spoke, many of those active on the blockade gathered under the cover of the simple roadside shelter to listen. Other men stacked firewood, while children played along the edge of the camp. Some of the women prepared warm drinks and food to feed everyone at the camp, which has been permanently occupied since March of this year.

“I haven’t wanted to make statements or give interviews because in truth I didn’t want to talk about myself, I want the focus to be on the resistance, on the people who are present here,” said Oquelí.

Banners against mining and in solidarity with the blockade grace the side of the road, while  a beat-up gate closes off the main entrance to the concession. Traffic on the dirt road was sparse, as it is well off the main highway, serving community members going from one village to another. Most would honk and wave as they rolled past; others would stop and say “hi” to the people on the side of the road.

Six teams of at least 10 adults take a weekly 24-hour shift and each week one team stays over on Sundays. No one lives permanently at the camp: every night, those who spend the night light a fire and rest, rising again to make breakfast for their whole group in the morning.

“The group leaders meet and they each tell their groups when their shifts will be, what is planned for the weekend, if there are meetings, and if there is new information,” said Miguel Antonio Muraller, who has been active in the blockade since the outset. “That’s how we communicate so that we’re all aware of what’s going on.” (more…)

UK owner of Guatemalan energy firm urged to act after protest deaths

Posted in Guatemala by dawn on 21/10/2012

This piece, which I co-wrote with Jon Watts, was published in The Guardian earlier this month. Aquí, la version en español.

guardian.co.uk, Friday 12 October 2012 19.20 BST

A British financial group has been urged to take action after six indigenous protesters in Guatemala were shot dead by the military during a demonstration against an electricity price increase by one of the group’s utilities.

Nine soldiers including a colonel will go on trial over the deadly crackdown, which aimed to clear a road of demonstrators opposed to rising energy bills issued by Energuate, a company majority-owned by Actis, a private investment firm spun off from CDC, Britain’s development finance arm, in 2004.

People who took part in the protest against Energuate said Actis and the Guatemalan government must prevent similar incidents.

“Our demands need to be listened to … As indigenous people we are consuming their energy, but they are getting rich off the people,” said Juana Celestina Batz Puac, who lives in Totonicapán and witnessed the killings. “Our actions are directly linked to electricity.” (more…)

Guatemala: Los trofeos de una guerra no declarada

Posted in En español, Guatemala by dawn on 30/09/2012

Gracias a Nicolás Olucha Sánchez y mis editores de Upside Down World, este articulo mío que se trata del petroleo y la guerra en Petén fue traducida al castellano… Aquí les comparto la version que publicaron en Agencia Subversiones en Mexico, DF.

No fui a La Libertad, en el departamento de Petén, por el pollo frito. Fui por la guerra. Durante tres noches seguidas me senté en el mismo taburete de plástico mientras observaba la calle principal a través de la ventana y degustaba el mejor pollo que jamás había probado. El cocinero, con el delantal lleno de cuentas de clientes, no quitaba ojo al enorme molde de hierro fundido, el cual estaba plagado de docenas de muslos y pechugas que se freían entre abundante aceite. Cada noche que pasé en La Libertad solía aventurarme en busca de pollo frito una vez se escondía el sol, cuando la temperatura disminuía y alcanzaba unos 30 grados relativamente aceptables. Sentado en una terraza al aire libre me dedicaba a comer y observar.

Todo sucedía al mismo tiempo: las bicis y las mototaxis se detenían, arrancaban y giraban; las mujeres cogían a sus hijos y se escabullían entre las calles, los autobuses iban y venían, los camiones pasaban a toda velocidad. Incluso al caer la noche, en medio del tráfico, la gente vendía mangos, maduros o verdes; diccionarios, bebidas y ropa. Un grupo de empleados de farmacia, ataviados con sus uniformes blancos, acababa el turno. Una noche, unos guardabosques armados se sentaron un par de mesas más allá. Pero la policía o el ejército, habituales de la calle principal durante el día, parecían evaporarse al caer la noche.

Todo parece tan normal, me repetía a mí mismo. No parece una guerra. Y si hay algo por lo que La Libertad es conocida en la actualidad es por la guerra. Esperaba que hubiera algún tipo de tensión, quizá un toque de queda no oficial, controles exhaustivos o convoys con todoterrenos polarizados.


Guatemala vuelve a ser noticia, y no por algo bueno

Este país centroamericano está captando cada vez más la atención de los medios por ser un punto emergente para las bandas organizadas. Pero, mientras los medios de comunicación se han centrado en las atrocidades y la ebullición del crimen organizado,  algo está sucediendo: una nueva fiebre del oro ha estallado en Petén, esa zona al norte de Guatemala cuyo control ansían tantas bandas.

En mayo de 2011, la localidad de La Libertad fue escenario de la masacre más sanguinaria de la historia de Guatemala desde que el conflicto interno de 36 años de duración terminó de forma oficial en 1996. Veintisiete jornaleros fueron asesinados en un rancho llamado Los Cocos. La mayoría de las víctimas eran indígenas de la etnia q’eqchi’. Cuando las autoridades acudieron al lugar de los hechos un día más tarde encontraron 26 cadáveres y 23 cabezas decapitadas. (more…)

El Capitalismo Narco

Posted in Colombia, En español, Guatemala, Honduras, Mexico by dawn on 20/08/2012

Gracias a los editores y voluntarios asociados al proyecto Upside Down World, mi articulo “Drug War Capitalism” ya esta disponible en castellano. Aquí esta la version publicada en Upside Down World en Español, aquí la version publicada por Agencia SubVersiones en México DF, y aquí la version publicada por ALAI desde Quito, Ecuador.

El Capitalismo Narco

Dawn Paley sondea por debajo de la superficie de la guerra contra las drogas en Colombia y México. Explora los mecanismos empleados, cuantifica la devastación humana y económica, analiza las posibles razones por las que la guerra continúa además de sugerir otras áreas de investigación.

Tanto en los Estados Unidos como en Canadá ha habido esfuerzos sostenidos de grupos de base para destacar las injustas encarcelaciones en masa y la criminalización de la gente pobre, sobretodo la gente pobre de color, en cuanto a detenciones relacionadas con drogas. Pero se ha encontrado muy poco análisis sobre las razones detrás de los mecanismos de esta guerra y el impacto económico que tiene sobre México y más allá.

Incluso antes de que la retirada de Irak o Afganistán se hubiera alcanzado, los Estados Unidos ya estaban involucrados en una serie de conflictos desde la frontera norte de México hasta Perú. Tanto los gobiernos como los medios de comunicación la han catalogada como la “Guerra contra las drogas.” Es importante examinar como la creciente “Guerra contra las drogas” se conecta con la expansión de empresas transnacionales que toman control de mercados, obreros y recursos naturales.

En Honduras cuatro indígenas fueron asesinados a balazos en mayo, cuando la policía hondureña abrió  fuego desde un helicóptero del Departamento de Estado estadounidense, todo bajo la supervisión de agentes uniformados de Estados Unidos. En México con la orientación de Estados Unidos, Canadá, Israel y Colombia, la policía y el ejército han sido transformados.

En Colombia la guerra ha durado ya cuatro décadas y se han gastado billones de dólares estadounidenses, pero ahora se está calificando como lucha contra el crimen. Durante la década de los 1980s el Estado colombiano se convirtió en un estado paramilitarizado, en un proceso que según el historiador German Alfonso Palacio Castañeda”se manifiesta con amenazas, atentados y asesinatos selectivos y masacres colectivas de funcionarios gubernamentales (principalmente pero no exclusivamente de la izquierda), y de líderes políticos populares, obreros, campesinos, profesores, activistas de derechos humanos y miembros de organizaciones no gubernamentales.”

En la forma de financiación para programas antinarcóticos, la asistencia de EE.UU. en Colombia resultó en el fortalecimiento de grupos paramilitares y de policías no oficiales, los cuales según informes patrullaban junto al ejército de Colombia y se vieron involucrados en la gran mayoría de masacres y desplazamientos forzados en el país.

“Decir que la guerra contra las drogas ha fracasado es no entender algo,” comentó Noam Chomsky, en un discurso en el mes de mayo. “Uno tiene que preguntarse qué está en la mente de los planeadores ante tanta evidencia de que no funciona lo que dicen que están intentando lograr. ¿Cuáles son las intenciones probables?”(1)

Los comentarios de Chomsky apuntan hacia un área urgente de investigación para los y las activistas y periodistas que desean entender las guerras actuales contra las drogas. Cada vez es más claro que hay mucho trabajo por hacer para reconstruir juntos los motivos de la militarización liderada por Estados Unidos en las Américas.

Una reconsideración de la llamada guerra contra las drogas requiere entre otras cosas una evaluación de la forma en que ha favorecido la expansión de la inversión extranjera directa y de las industrias extractivas en Colombia, México y Centroamérica.

La guerra, cuando los golpes no bastan

“Así es como se sentía el inicio del neoliberalismo,” dijo Raquel Gutiérrez, reflexionando sobre lo que es tratar de entender la guerra en curso en México. Ahora catedrática de la Universidad Autónoma de Puebla, Raquel era militante clandestina en Bolivia a mediados los años 80, cuando las primeras políticas neoliberales tuvieron efecto en aquel país, creando una pauperización de la clase obrera. Han pasado 10 años desde que regresó a México.

Raquel se detiene y da una pitada a su cigarrillo, como si tratara de recordar un idioma que ha olvidado. No viene. Luego me pregunta si he leído el libro de Naomi Klein La doctrina del shock. Asiento con la cabeza. Silencio. “La cosa es que en México, los choques no funcionaron,” dice ella. (more…)

Nueva Esperanza, Guatemala

Posted in Guatemala by dawn on 11/08/2012

Here’s another piece that came out recently, which I reported by travelling by bus to the end of the road outside of Tenosique, Tabasco. Published in this month’s Canadian DimensionAugust 1, 2012.

In a hut with dirt floors on the verge of becoming mud, Rosli Oded and her husband Aroldo Morales López swung their baby in a hammock. The rain that pounded the sheet metal roofs and tarps overnight had finally died down, ushering in a cool, grey morning. The new family offered us hot, sweet coffee, warmed up on a small fire at the edge of the shack where they’ve lived since September, when they were forced out of their homes by police and soldiers.

Oded and Morales are once again landless peasants, just like they were when they first migrated to this remote area of Guatemala to help found the community of Nueva Esperanza 12 years ago. “We heard that there was land here, so we came,” said Oded’s mother, who lives in a shack next door to her daughter.

The original community of Nueva Esperanza was established in Guatemala’s Lacandón National Park, in the state of Peten, near the northern border with Mexico. The park was created in 1990, while civil war still raged in Guatemala. It is co-managed by “Defensores de la Naturaleza,” a private nongovernmental organization, and the National Commission of Protected Areas (CONAP). But instead of assisting a community whose environmental footprint is tiny — they live without cars, plumbing or electricity — the government of Guatemala threw them out. (more…)